哈勃太空望远镜发现 :一颗系外行星正在失去“重金属”大气

:一颗系外行星正在失去“重金属”大气哈勃太空望远镜发现

系外行星正在失去其“重金属”气氛

科技日报,北京,8月6日(记者刘霞)根据美国国家航空航天局(NASA)官方网站最近的报道,哈勃太空望远镜发现“重金属”(比氢和氦重)镁和铁气体呈阳性。系外行星WASP-121b向外逃逸。这是科学家首次发现“重金属”从热木星中逃逸出来,有助于澄清这颗行星是如何失去其原始大气层的。

WASP-121系统距地球约900光年。 WASP-121b是一个热木星。通常,热的木星大小的行星是冷的,允许较重的元素如镁和铁凝固成云。但是WASP-121b并非如此。它的轨道非常靠近它的主星,使其高层大气的温度达到2538°C。此外,由于重力的潮汐作用,行星呈足球形状。

美国约翰斯霍普金斯大学研究负责人大卫辛格解释说,科学家以前在其他热木星中看到过重金属,但只是在低层大气中,所以他们不知道它们是否在逃逸;现在,在WASP-121b上,他们看到镁和铁气体远离地球。这些重金属逃逸的原因部分是因为热的木星太大而且它的引力相对较弱。

研究人员说:“我们之所以选择这个星球,是因为它非常极端。太热,非常好的观测,是发现重金属的重要目标。”

利用哈勃望远镜上的成像光谱仪,研究人员在紫外线下搜索了印在主星光线上的镁和铁的光谱特征。当WASP-121b在其主星前方经过时,它会使后一颗恒星变暗。

这颗系外行星也是美国宇航局即将推出的詹姆斯韦伯太空望远镜在红外线下搜寻水和二氧化碳的完美目标。这两架望远镜“强有力地结合在一起”将为天文学家提供更完整的行星大气层。化学元素清单。

对WASP-121b的观测也有助于澄清地球如何失去原有的大气层。当行星形成时,它们聚集在一起形成一个大气层,其中含有来自行星和恒星的气体,形成星云。这些气氛主要由原氢和氦组成。当行星接近恒星时,大气就会消散。